Tornados

Un tornado es el producto de las tormentas más violentas de la naturaleza. Pueden aparecer en la forma de una nube giratoria en forma de embudo que se extiende desde la tormenta eléctrica hasta el suelo y tiene vientos arremolinados que pueden alcanzar hasta 300 millas por hora. El daño que deja a su paso puede exceder una milla de ancho y 50 millas de largo.

En Carolina del Norte, los tornados pueden ocurrir con poca o ninguna advertencia a lo largo del año. La temporada alta, sin embargo, es de marzo a mayo.

De forma ocasional, los tornados se desarrollan tan rápidamente que no es posible dar mucha advertencia. Antes de que llegue un tornado, es posible que el viento se calme y que el aire esté muy quieto. Una nube de escombros puede marcar la ubicación de un tornado aun cuando no se vea un embudo. Los tornados generalmente se forman cerca de la “cola” de la tormenta. Es común ver que el cielo está despejado y soleado detrás de un tornado.

Si nota que se acerca un tornado, tendrá poco tiempo para tomar decisiones de vida o muerte. Conozca los puntos esenciales de seguridad durante un tornado, planifique con antelación y realice un simulacro de tornado todos los años. Estas acciones reducen la posibilidad de lesión o muerte si un tornado pasa por su comunidad.

Familiarícese con los términos

  • Vigilancia de tornado (Tornado Watch en inglés) – Se han dado las condiciones para la formación de tornados.
  • Advertencia de tornado (Tornado Warning en ingles) – Se ha visto un tornado en su area.

Conozca las señales de peligro

  • Una señal que se debe considerar como peligro es la caída de pedazos de granizo, especialmente si se ha emitido un aviso de vigilancia o advertencia.
  • Las nubes de desperdicios pueden marcar la ubicación del tornado aunque no se vea el embudo.
  • Antes de que llegue el tornado, el viento puede disminuir y el aire puede calmarse completamente.
  • Los tornados por lo general ocurren cerca de la “cola” de las tormentas. Es común ver cielos despejados y soleados detrás de un tornado.
Antes

Antes

Antes de un tornado

  • Escuche la radio meteorológica de la NOAA, la radio comercial o las noticias de la televisión para obtener información actualizada. En cualquier emergencia, siempre preste atención a las indicaciones provistas por los funcionarios locales de manejo de emergencias.
  • Esté atento a los cambios en las condiciones climáticas. Preste atención a las tormentas que se acercan.
  • Preste atención a las siguientes señales de peligro:
    • Cielo oscuro con tono verdoso
    • Pedazos de granizo grande.
    • Nubes grandes, oscuras y bajas (especialmente si rotan)
    • Fuerte estruendos, parecidos al ruido de un tren de carga.
    • Si nota que se acerca una tormenta o cualquier otra señal de peligro, esté preparado para refugiarse inmediatamente.
  • Sepa a dónde ir durante un tornado. El lugar más seguro durante un tornado es un sótano. Si no hay sótano, diríjase a un pasillo interno o a una habitación interna sin ventanas, como un baño o closet. Diríjase al centro de la habitación. Trate de cubrirse bajo algo resistente para usar como escudo y protegerse de escombros. Use los brazos para protegerse la cabeza y el cuello.
  • Las casas rodantes, incluso si están sujetas ofrecen poca protección a los vientos fuertes. Diríjase a un área de refugio pre designada para tornados.
  • Si no hay refugio disponible, acuéstese afuera en una zanja o área de bajo nivel. Use los brazos para protegerse la cabeza y el cuello y espere a que la tormenta pase. Mientras espera, manténgase alerta a las posibles inundaciones que a veces pueden ocurrir durante un tornado.
  • Nunca intente escapar de un tornado en automóvil. Los tornados pueden levantar y lanzar autos y camiones como si fueran juguetes. Si ve una nube en forma de embudo u oye una advertencia de tornado, salga de su vehículo y busque un refugio seguro. Si no hay refugio, acuéstese en un área baja y cúbrase la parte de atrás de la cabeza y el cuello con los brazos. Manténgase atento a las posibles inundaciones.
Durante

Durante

Durante un tornado

En casa

  • Busque refugio en el piso más bajo posible o en el sótano. Los espacios bajo las escaleras, los baños y los armarios son buenos para refugiarse. Deje las ventanas abiertas o cerradas. Manténgase alejado de ellas. Agáchese en el piso y cúbrase la cabeza y el cuello con los brazos y las manos.

En el trabajo

  • Busque refugio en el piso más bajo posible o en un sótano, si lo hay. Debajo de escaleras firmes, los baños y los armarios son buenos lugares para refugiarse. Manténgase alejado de las ventanas. Como último recurso, métase debajo de su escritorio.

En la escuela

  • Busque refugio en pasillos interiores, armarios pequeños y baños. Manténgase alejado de las ventanas. Salga de los salones de clases móviles. Salga de gimnasios, auditorios y otros salones con techos grandes. Los conductores de autobús deben estar alerta por si hay mal tiempo en la ruta.

En el centro commercial

  • Busque refugio contra una pared interior. Los pasillos encerrados o las salidas de emergencia que alejan de la entrada principal del centro comercial son buenos lugares para refugiarse. Manténgase alejado de las claraboyas y las áreas abiertas.

Afuera

  • Busque el refugio más seguro. Si no hay refugio disponible, acuéstese en una zanja o área de bajo nivel. Cúbrase la cabeza con las manos. No se ponga debajo de un desnivel o puente. Usted está más seguro en una ubicación baja, plana. Manténgase alerta a la posibilidad de escombros levantados por el aire. La mayoría de las lesiones y muertes relacionadas con los tornados se deben a los escombros arrastrados por el viento.
Despues

Despues

Después de un tornado

Las personas pueden lesionarse como consecuencia directa del impacto del tornado o luego, cuando caminan entre los escombros. Tenga cuidado con los clavos o pedazos de vidrio que estén expuestos. Tenga cuidado de los peligros por daños a las tuberías de gas o los sistemas eléctricos. Existe un riesgo de incendio, electrocución o explosión.

Inmediatamente después de un tornado

Verifique si hay lesiones. No intente mover a las personas gravemente heridas, a menos que haya un peligro inminente de que se produzcan más lesiones. Busque asistencia médica de inmediato. Si una persona ha dejado de respirar, comience a aplicar resucitación cardiopulmonar (CPR, por sus siglas en inglés) si está capacitado para hacerlo. Para detener una hemorragia, aplique presión directa sobre la herida. Procure que un médico evalúe todas las heridas por objetos punzantes. Si está atrapado, trate de llamar la atención hacia donde esté ubicado.

PRECAUCIONES GENERALES DE SEGURIDAD

Precauciones de seguridad que pueden ayudarlo a evitar lesiones después de un tornado:

  • Continúe prestando atención a su televisión radio de baterías o pilas para obtener información de emergencia.
  • Tenga cuidado al ingresar en cualquier estructura que haya sufrido daños.
  • Use zapatos o botas resistentes, mangas largas y guantes al manipular o caminar sobre o cerca de escombros.
  • Tenga cuidado con los clavos expuestos y los vidrios rotos.
  • No toque cables caídos ni objetos que estén en contacto con cables caídos. Avise de los peligros eléctricos a la policía y a la empresa que brinde el suministro.
  • De ser posible, use lámparas de baterías o pilas, en lugar de velas, para iluminar los ambientes que no tengan luz eléctrica. Si usa velas, asegúrese de que estén en candelabros seguros lejos de cortinas, papel, madera u otros objetos inflamables. Nunca deje una vela encendida cuando no esté en la habitación.
  • Nunca utilice generadores, hidrolavadoras, parrillas, cocinas de camping ni otros aparatos que usen gasolina, propano, gas natural o carbón dentro de su vivienda, sótano, garaje o autocaravana, ni siquiera al aire libre cerca de una ventana abierta, puerta o ventilación. El monóxido de carbono (CO), un gas incoloro e inodoro que puede provocar la muerte o enfermedades de forma repentina si se inhala, que proviene de estas fuentes puede acumularse en su hogar, garaje o autocaravana e intoxicar a las personas y a los animales que se encuentran dentro. Busque atención médica de inmediato si sospecha que sufre intoxicación por CO y se siente mareos, vahídos o náuseas.
  • Responda a las solicitudes de ayuda como voluntario que hagan la policía, los bomberos o las organizaciones de manejo de emergencias y ayuda, pero no ingrese en áreas dañadas a menos que se haya solicitado asistencia. Su presencia podría obstaculizar las labores de ayuda, y podría ponerse en peligro.

Inspeccionar el daño

  • Después de un tornado, tenga en cuenta que puede haber peligros relacionados con la estructura, el sistema eléctrico o fugas de gas en su hogar. Comuníquese con los inspectores de edificios de su condado o ciudad para recibir información sobre normas y códigos de seguridad de las estructuras. También pueden ofrecerle sugerencias sobre cómo encontrar un contratista cualificado que trabaje para usted.
  • En general, si sospecha que su vivienda ha sido dañada, corte el suministro eléctrico, el gas natural y los tanques de propano para evitar incendios, electrocuciones o explosiones.
  • Si, cuando inspecciona su hogar, está oscuro, use una linterna en lugar de una vela o antorcha para evitar el riesgo de incendio o explosión en una vivienda dañada.
  • Si ve cables pelados o chispas, o si huele que algo se está quemando, debe cortar inmediatamente el sistema eléctrico desde el interruptor principal.
  • Si huele gas o sospecha que hay una fuga, cierre la válvula principal de gas, abra las ventanas y abandone la vivienda de inmediato. Notifique a la compañía de gas, a la policía o al departamento de bomberos, o a la oficina del Jefe de Bomberos del estado y NO encienda las luces, ni prenda fósforos, ni fume, ni haga nada que pueda provocar chispas. No regrese a su hogar hasta que le indiquen que es seguro hacerlo.