Funciones y responsabilidades durante un desastre

Todos los desastres comienzan y terminan en el ámbito local. Las emergencias que afectan solamente a unas pocas familias o negocios son atendidos por la administración de emergencia del condado, los bomberos, la policía y el personal médico.

En los desastres más grandes que afectan a muchas zonas, condados o regiones, las  agencias del condado y del manejo de emergencias locales organizan los recursos, equipo y personal para responder y recuperarse del evento. En los grandes desastres que exceden las capacidades y/o los recursos locales, se le puede pedir ayuda a las agencias federales como la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA por sus siglas en inglés).

Los trabajadores locales no remunerados (o voluntarios) y grupos sin fines de lucro juegan un papel importante en responder a los desastres. Ciertos grupos de voluntarios, por ejemplo la Patrulla Aérea Civil o Equipos de Respuesta de Emergencia de la Comunidad, podrán ser invitados a ayudar en los esfuerzos de respuesta a desastres, como las misiones de búsqueda y rescate. En situaciones de emergencia locales o regionales, grupos basados ​​en la fe o grupos como la Cruz Roja Americana, pueden ofrecer comida instantánea y refugio. Los desastres de gran escala que afectan a muchas áreas necesitan la ayuda de muchos grupos de voluntarios para ayudar con las operaciones de alimentación, los esfuerzos de reconstrucción y otros servicios claves.