Tormentas invernales

Tormentas de invierno y frío extremo

Las tormentas de invierno pueden variar. Pueden ser desde nevadas moderadas durante unas horas hasta tormentas de nieve, lluvia helada, aguanieve con temperaturas peligrosamente baja, y en ocasiones, vientos fuertes.

Una de las principales inquietudes es la capacidad del tiempo invernal de eliminar los servicios de comunicación, electricidad y calefacción de su hogar u oficina, en algunos casos durante días.

El Servicio Nacional de Meteorología se refiere a las tormentas de invierno como "asesinas engañosas" ya que la mayoría de las muertes están indirectamente relacionadas con las tormentas. Es importante estar preparado para el tiempo invernal antes de que llegue. Las personas mueren en accidentes de tránsito en caminos cubiertos de hielo y nieve y por hipotermia debido a la exposición prolongada al frío. Es importante estar preparado para el tiempo invernal antes de que llegue.

Antes

Antes

Antes de una tormenta de invierno y frío extremo

Para prepararse para una tormenta invernal, haga lo siguiente:

  • Revise y actualice el equipo de suministros de emergencia. Tenga un abasto de alimentos no perecederos y un galón de agua por persona al día, para por lo menos siete días.
  • Agregue los siguientes suministros para prepararse para el clima invernal:
    • Sal de roca o productos más seguros para el medio ambiente para derretir el hielo de las aceras. Visite La Agencia de Protección Ambiental (en inglés) para obtener una lista completa de productos recomendados.
    • Arena para mejorar la tracción.
    • Palas y otro equipo para quitar la nieve.
    • Suficiente combustible para calefacción. Guarde un buen suministro de madera seca para la chimenea o estufa de leña.
    • Mantas y ropa adecuada para mantenerse abrigado.
  • Elabore un plan de comunicación familiar. Es posible que su familia no se encuentre reunida en el mismo lugar cuando se produzca un desastre, de modo que es importante saber cómo se comunicarán entre sí, como se volverán a reunir, y que harán en caso de una emergencia.
  • Escuche la radio metrológica de la NOAA, u otros canales de noticias locales para obtener información importante por parte del Servicio Meteorológico Nacional (NWS, por sus siglas en inglés). Esté atento a los cambios en las condiciones del tiempo.
  • Si necesita viajar, lleve un equipo de suministros para emergencia en su vehículo. Es buena idea no viajar, a menos que sea necesario.
  • Piense en sus mascotas. Meta en casa a las mascotas durante el tiempo invernal. Traslade a otros animales o ganado a áreas cubiertas y déles agua potable que no esté congelada
  • Tenga suficiente combustible para calefacción. Las fuentes normales de combustibles pueden quedar interrumpidas.
  • Si tiene una chimenea, almacene una buena provisión de madera cultivada, que esté seca.
  • NUNCA USE UNA PARRILLA DE CARBÓN DENTRO DE LA CASA, NI LA USE PARA COCINAR O CALENDAR COMIDA. EL CARBÓN PRODUCE UN GAS MUY TÓXICO, EL CUAL PUEDE SER FATAL PARA QUIENES LO RESPIRAN.

Prepare su hogar para el invierno:

  • Para preparar su hogar para el invierno, aísle paredes y áticos, tape las grietas y aplique burletes en puertas y ventanas. Instale contraventanas o cubra las ventanas con plástico.
  • Prepare para el invierno su casa, granero, cobertizo o cualquier estructura que pueda servir de refugio para su familia, sus vecinos, el ganado o maquinaria.
  • Limpie las canaletas para lluvia. Repare las goteras y mantenga los canales libres de acumulación de ramas que puedan caer sobre la casa durante una tormenta.
  • Mantenga el Sistema de calefacción y las chimeneas. Solicite su limpieza profesional cada año.
  • Proteja las tuberías y deje que los grifos goteen un poco durante las épocas frías para evitar el congelamiento. Dejar que el agua caiga, aun en pequeñas cantidades, ayuda a evitar que se congelen las tuberías.
  • Todos los equipos que funcionan con combustible deben tener ventilación hacia el exterior y no deben tener obstrucciones.
  • Tenga los extintores a la mano, y asegúrese de que todos en su hogar sepan usarlos. Los incendios domésticos constituyen otro riesgo, dado que muchas personas usan fuentes alternativas para tener calefacción, sin tomar las precauciones necesarias de seguridad
  • Aprenda como cerrar las válvulas de agua en caso de que se rompa un caño.
  • Instale ventanas para tormentas o cubra las ventanas con plástico desde el interior para evitar que entre aire frío a su casa.
  • Solicite a un contratista que verifique la estabilidad estructural del tejado para sostener pesos excepcionales debido a las acumulaciones de nieve, o de agua si el drenaje o los tejados planos no funcionan.
Durante

Durante

Durante una tormenta de invierno y frío extremo

  • Permanezca en lugares cerrados durante la tormenta.
  • Camine con cuidado en aceras con nieve o hielo.
  • Evite realizar esfuerzos agotadores cuando quite la nieve con una pala. Estos esfuerzos puden provocar un infarto, una de las principales causas de muerte durante el invierno.
  • Manténgase seco. Cámbiese la ropa mojada con frecuencia para evitar la pérdida de calor corporal. La ropa mojada pierde todas sus características de protección y hace que se pierda el calor rápidamente.
  • Póngase varias capas de ropa ligera para mantener su calor corporal. Wear a lot of layers of thin clothing to stay warmer. You can easily take off layers to stay comfortable. Wear a hat. Most body heat is lost through the top of the head. Cover your mouth with scarves to protect lungs from directly breathing in extremely cold air.
  • Observe cualquier síntoma de congelamiento. Esto incluye pérdida de la sensibilidad y aspecto pálido o blanco en los dedos de las manos y los pies, el lóbulo de la oreja y la punta de la nariz. Si detecta estos síntomas, obtenga ayuda médica de inmediato.
  • Verifique si tiene síntomas de hipotermia. Estos signos incluyes temblores incontrolables, pérdida de la memoria, desorientación, incoherencia, dificultad para hablar, somnolencia, y agotamiento aparente. Si detecta que una persona presenta estos síntomas, llévela a un lugar cálido, quítele la ropa mojada, caliéntele el centro del cuerpo primero y proporciónele bebidas calientes sin alcohol si está consciente. Obtenga ayuda médica lo más antes posible.
  • Conduzca solamente en caso de que sea absolutamente necesario. Siga los consejos abajo si necesita conducir.
  • Si las tuberías se congelan, quite cualquier aislamiento o capa de periódico. Envuelva las tuberías con trapos. Abra los grifos por complete y eche agua caliente por las cañerías, empezando por el lugar que haya estado más expuesto al frío, o donde pueda penetrar el frío.
  • Cuando use calefactores de kerosene, mantenga las habitaciones ventiladas para evitar la acumulación de gases tóxicos. Para ahorrar combustible, apague temporalmente la calefacción en algunas habitaciones.
  • Tenga los extintores a la mano, y asegúrese de que todos en su hogar sepan usarlos. Familiarícese con las precauciones necesarias de seguridad
  • Si debe salir durante el tiempo frío, deje la calefacción prendida en su casa a una temperatura no inferior a 55ºF.

Conduciendo en tiempo de invierno

Si es necesario que viaje, la Patrulla de Caminos de Carolina del Norte recomienda tomar las siguientes medidas.

  • Reduzca la velocidad. Conducir en el límite de velocidad regular reduce su capacidad para controlar el vehículo si empieza a deslizarse.
  • Deje suficiente espacio entre usted y otros vehículos.
  • Pase los puentes con extrema precaución. El hielo se acumula en estas superficies primero.
  • Si comienza a deslizarle, quite su pie del acelerador. Gire el volante en la dirección en que se va deslizando. NO APLIQUE los frenos. Aplicar los frenos causará que pierda control del vehículo.

Si queda atrapado en su vehículo

  • Salga de la carretera; mantenga la calma y permanezca en su vehículo. Por la noche, encienda la luz interior, para que los grupos de trabajo y rescate puedan verle.
  • Encienda sus luces intermitentes y cuelgue una bandera de tela en la ventana o en la antena.
  • En un área rural o despoblada, ponga ropas grandes sobre la nieve para atraer la atención de los grupos de rescate que pueden estar inspeccionando la zona por avión.
  • No trate de continuar a pie a menos que pueda ver un edificio cerca en donde usted sabe que puede refugiarse.
  • Si enciende el motor para mantenerse caliente, abra una ventana ligeramente para ventilación. Esto le protegerá de una posible intoxicación por monóxido de carbono. Limpie periódicamente la nieve del tubo de escape.
  • Haga ejercicios para mantener el calor corporal, pero evite esfuerzos físicos excesivos. En frío extremo, utilice mapas, fundas de asiento y alfombrillas del suelo para cobijarse. Mantenga a todos los pasajeros juntos y use su abrigo o saco como cobija.
  • Nunca deje que todos duerman en el coche al mismo tiempo. Una persona debe permanecer despierta para estar alerta cuando vea grupos de rescate.
  • Tenga cuidado de no hacer uso innecesario de la energía de la batería. Considere utilizar adecuadamente su energía disponible para las luces del auto, el radio o para calentarse.
Despues

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After Winter Storms and Extreme Cold

  • Go to the selected public shelter for your area, if your home loses power or heat during periods of extreme cold.
  • Protect yourself from frostbite and hypothermia by wearing warm, loose-fitting, lightweight clothing in many layers. Stay indoors, if possible.
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Luego de una tormenta de invierno y frío extremo

  • Diríjase a un refugio público designado si se queda sin electricidad o calefacción en su hogar durante períodos de frío extremo. Envíe por mensaje de texto la palabra SHELTER (refugio) + su código postal al 43362(4FEMA) para encontrar el refugio más cercano en su área (ejemplo: shelter 12345).
  • Continúe protegiéndose del congelamiento y la hipotermia usando ropa abrigada, suelta y liviana en varias capas. Permanezca en lugares cerrados, de ser posible.