Incendios forestales

El número de personas que construyen su vivienda en zonas arboladas, en bosques o cerca de ellos, en áreas rurales o en zonas montañosas alejadas crece cada año. En estas zonas, los habitantes disfrutan la belleza del entorno, pero se enfrentan al peligro real de incendios forestales.

Cada año, en todo el país, algunas viviendas sobreviven (aunque muchas otras no) luego de un incendio forestal importante. Cuando las viviendas sobreviven, casi siempre se debe a que sus propietarios se prepararon para la eventualidad de que se produzca un incendio, que es una fuerza de la naturaleza de la cual no se puede escapar en zonas forestales propensas a incendios. En otras palabras: si es predecible, puede prevenirse.

Los incendios forestales con frecuencia se inician sin que sean advertidos. En general se ocasionan a causa de rayos o accidentes. Se esparcen rápidamente, prenden arbustos, árboles y viviendas. Reduzca el riesgo preparándose ahora, antes de que se produzca un incendio forestal. Reúnase con su familia para decidir qué hacer y dónde ir si un incendio forestal amenaza el área en la que se encuentra. Tome las medidas que se especifican a continuación para proteger a su familia, y proteger su vivienda y sus bienes.

Antes

Antes

Antes de un incendio forestal

  • Para prepararse para un incendio forestal, haga lo siguiente:
  • Prepare un equipo de suministros de emergencia y elabore un plan familiar de emergencia.
  • Proteja su propiedad de los incendios forestales al diseñar su hogar y su jardín pensando en la seguridad contra incendios forestales. Seleccione materiales y plantas que puedan ayudar a contener el fuego en lugar de alimentarlo.
  • Utilice materiales no combustibles o resistentes al fuego en el techo y en la estructura externa de la vivienda. Trate la madera o el material combustible utilizado en techos, paredes, tarimas o ribetes con químicos ignífugos aprobados por UL (Underwriters Laboratories).
  • Plante árboles y arbustos resistentes al fuego. Por ejemplo, los árboles de madera dura son menos inflamables que los pinos, los de hojas perennes, los eucaliptos o los abetos.
  • Limpie el techo y las alcantarillas regularmente.
  • Inspeccione las chimeneas al menos dos veces al año. Límpielas al menos una vez al año. Mantenga los reguladores de tiro en buen estado. Equipe las chimeneas y los tubos de las chimeneas con un parachispas que cumpla con los requisitos del Código 211 de la Asociación Nacional de Protección Contra Incendios (comuníquese con su departamento de bomberos local para conocer las especificaciones exactas).
  • Utilice una pantalla de malla de 0.5 pulgadas debajo de pórticos, tarimas, suelos y de la vivienda misma. Además, controle las entradas a los pisos, el techo y el ático.
  • Instale un detector de humo en cada nivel de su vivienda, especialmente cerca de los dormitorios. Pruébelos todos los meses y cambie las baterías al menos una vez al año.
  • Enséñeles a los miembros de su familia cómo utilizar un extintor de incendios y dónde lo guarda.
  • Mantenga cerca los artículos domésticos que puedan utilizarse para combatir el fuego: rastrillo, hacha, sierra de mano o motosierra, balde y pala.
  • Consiga una escalera de mano que llegue al techo.
  • Considere instalar persianas protectoras o cortinas pesadas resistentes al fuego.
  • Remueva los objetos que sean flamables de los alrededores de su hogar y colóquelos en un área más retirada.

Planifique sus necesidades de agua

  • Identifique y mantenga una fuente de agua externa adecuada como un estanque pequeño, cisterna, pozo, piscina o boca de riego.
  • Tenga una manguera de jardín lo suficientemente larga como para alcanzar cualquier área de la vivienda y otras estructuras de la propiedad.
  • Instale fuentes de agua de exterior a prueba de congelamiento en por lo menos dos lugares de la vivienda y cerca de otras estructuras de la propiedad. Instale fuentes adicionales al menos a 50 pies de la vivienda.
  • Considere obtener una bomba portátil a gasolina en caso de que se produzcan cortes de electricidad.
  • Visite www.firewise.org para más información en cómo prepararse. Por toda la nación, Firewise ofrece talleres de preparación ante incendios forestales. También tienen material con información disponible.
  • Prepare su hogar para un incendio forestal
  • Cree una zona de seguridad alrededor de su hogar de entre 30 y 100 pies. En esta área, puede tomar medidas para reducir la posible exposición a las llamas y al calor radiante. Las viviendas construidas en bosques de pinos deben contar con una zona de seguridad de 100 pies como mínimo. Si su vivienda se encuentra en una pendiente empinada, es posible que las medidas de protección estándar no sean suficientes. Si desea obtener más información, comuníquese con su departamento de bomberos o de incendios forestales local.
  • Rastrille hojas, ramas y ramitas secas. Retire toda la vegetación combustible.
  • Quite las hojas y la basura de debajo de las estructuras y deséchelas en forma adecuada.
  • Cree un espacio de 15 pies entre las copas de los árboles y retire las ramas que se encuentren a menos de 15 pies del suelo.
  • Quite las ramas secas que se extiendan sobre el techo.
  • Pode las ramas de los árboles y los arbustos a 15 pies del tubo o salida de la chimenea.
  • Solicite a la empresa proveedora de energía que despeje las ramas de los cables eléctricos.
  • Quite las enredaderas de las paredes de su hogar.
  • Corte el césped con regularidad.
  • Despeje un área de 10 pies alrededor de los tanques de gas propano y de la parrilla. Coloque una pantalla sobre la parrilla; utilice material no inflamable con una red cuyo grosor no supere el cuarto de pulgada.
  • Deseche con regularidad los periódicos y la basura en un sitio aprobado. Siga las normas de quema locales.
  • Coloque la ceniza de la cocina, de la chimenea y de la parrilla en un balde de metal, remójela con agua durante dos días y luego entierre las cenizas frías en suelo mineral.
  • Coloque el combustible, los trapos manchados con grasa o aceite y otros materiales inflamables en cubos de seguridad aprobados. Coloque los cubos en un lugar seguro lejos de la base de las edificaciones.
  • Apile la leña al menos a 100 pies de su hogar, y cuesta arriba. Despeje cualquier material combustible que se encuentre dentro de los 20 pies. Utilice sólo sistemas de calefacción a leña aprobados por UL.
  • Revise su póliza de seguros y prepare una lista de los artículos de su hogar.

 

Prácticas de seguridad ante incendios forestales

  • La mayoría de los incendios forestales son ocasionados por personas – aprende como promover y ejercer prácticas de seguridad ante incendios forestales.
  • Llame al departamento de bomberos de su localidad, al departamento de salud, u oficina de administración forestal para obtener información sobre las leyes que rigen el uso de fuego.
  • Asegúrese de que los vehículos contra incendios puedan llegar a su casa. Señale claramente todos los caminos de acceso a la casa y exhiba su nombre y dirección.
  • Reporte las condiciones peligrosas que podrían provocar un incendio forestal.
  • Enseñe a los niños sobre la seguridad contra los incendios. Mantenga los fósforos fuera del alcance de los niños.
  • Coloque en un lugar visible los números de teléfono a los que debe llamar en caso de incendio.
  • Asegúrese que los vehículos grandes contra incendios tengan el acceso necesario a su propiedad.
  • Planifique varias vías de escape para salir de su casa, en automóvil y a pie.
  • Hable con sus vecinos sobre la seguridad contra los incendios forestales. Planifique de qué manera los vecinos podrían trabajar juntos tras un incendio forestal. Haga una lista de las habilidades de sus vecinos, como médicos o técnicos. Piense cómo podría ayudar a los vecinos que tienen necesidades especiales, como las personas mayores o personas con discapacidad. Haga planes para ocuparse de los niños que podrían estar solos si sus padres no pueden llegar a la casa.

Cumpla las leyes locales de quema de residuos

  • Antes de quemar basura en un área arbolada, asegúrese de notificar a las autoridades locales y de obtener un permiso para quemar.
  • Utilice un incinerador aprobado con una tapa o cubierta de seguridad con orificios no mayores que 3/4 de pulgada.
  • Antes de quemar basura cree un área despejada de al menos 10 pies alrededor del incinerador.
  • Mantenga un extintor de incendios o manguera a la mano cuando queme residuos.
Durante

Durante

Durante un incendio forestal

Si se le ordena evacuar el área, hágalo inmediatamente. Elija una ruta en dirección contraria al incendio. Esté atento a los cambios en la velocidad y la dirección del fuego y el humo. Déjele saber a alguien que se va y a dónde va.

Si ve un incendio forestal, llame al 9-1-1. No asuma que alguien más ha llamado. Describa la ubicación del fuego, hable despacio y con claridad y responda a las preguntas formuladas por la persona al teléfono.

Si no le han dado instrucciones de desalojar, y tiene tiempo de preparar su hogar, siga los siguientes consejos de FEMA:

  • Haga arreglos de vivienda temporera con amigos o familiares que vivan fuera del área de riesgo en caso que tenga que desalojar su hogar.
  • Use ropa protectora cuando este en el exterior – zapatos fuertes y resistentes, ropa de algodón o lana, pantalones largos, camisas de manga larga, guantes, y pañuelos para proteger su cara.
  • Reúna las herramientas para combatir incendios, como un rastrillo, hacha, serrucho de mano o sierra de cadena, cubo y pala.
  • Cierre las ventanas, salidas de ventilación, puertas, persianas o cortinas gruesas de tela no combustible. Quite las cortinas inflamables
  • Cierre todas las puertas y ventanas interiores para evitar ráfagas de aire. Abra la compuerta del tiro de la chimenea. Cierre las rejillas de la chimenea.
  • Cierre el gas en el medidor. Sólo un profesional competente puede volver a abrir el gas sin peligro.
  • Conecte la manguera del jardín a la llave de agua exterior y llene las piscinas, jacuzzis, botes de basura, bañeras, y otros recipientes con agua.
  • Coloque los aspersores en el techo y cerca de los depósitos de combustible. Deje los aspersores encendidos y regando agua sobre estas estructuras por el mayor tiempo posible.
  • Si usted tiene bombas de agua que trabajan con gas, asegúrese de que están llenas y listas.
  • Coloque una escalera en la parte de afuera de la casa en vista clara.
  • Desconecte cualquier puerta de garaje automática para que si existe la necesidad de abrir las puertas pueda hacerlo en caso de que la electricidad se vaya.  Cierre todas las puertas del garaje.
  • Colocar todos documentos valiosos, artículos de recuerdos y cualquier cosa "que usted no se puede vivir sin las mismas" en el interior del coche en el garaje, listo para una salida rápida.  Cualquier mascota también se debería poner en el auto.
  • Las pertenencias valiosas que no corran riesgo de danos deben ser colocadas cerca de agua en una piscina o laguna.
  • Meta a la casa los muebles de jardín combustibles.
  • Encienda las luces exteriores y dejar una luz encendida en cada habitación para hacer la casa más visible en medio de humo pesado.

Sobrevivir un incendio forestal

Sobrevivir en un vehículo

  • Esto es peligroso y solo debe hacerse en una emergencia, pero usted puede sobrevivir una tormenta de fuego si se queda dentro de su auto.  Es mucho menos peligroso que tratar de escapar de un fuego a pie o corriendo .
  • Suba las ventanas y cierre la ventilación.  Conduzca despacio con las luces prendidas.  Preste atención a otros vehículos y peatones. No conduzca a través del humo denso.
  • Si tiene que detenerse, estacione lejos de los árboles y arbustos más pesados.  Prenda las luces y apague la ignición.  Suba las ventanas y cierre los ventiladores.
  • Tírese al piso y cúbrase con una manta o capa.
  • Quédese en el vehículo hasta que el fuego principal pase.
  • Quédese en el auto.  ¡No corra!  El motor puede apagarse y no volver a prender. Las corrientes de aire pueden sacudir el auto.  Algún humo y chispas pueden entrar al vehículo.  La temperatura dentro del auto aumentará.  Los tanques de gasolina y recipientes rara vez explotan.

Si está atrapado en su hogar

  • Si se encuentra atrapado en su casa por un incendio forestal, quédese adentro y lejos de las paredes exteriores. Cierre las puertas pero no las cierre con llave. Asegúrese que su familia permanezca unida y mantengan la calma.

Fuera de la casa

  • El mejor refugio temporero es un área con escaso combustible.  En la ladera empinada de una montaña, el lado posterior es más seguro.  Evite los cañones, "chimeneas" naturales y pasos entre montañas.  
  • Si hay una carretera cercana, échese boca abajo a lo largo del corte de la carretera o en la zanja en el lado cuesta arriba.  Cúbrase con cualquier cosa que le proteja del calor del fuego.
  • Si está en una excursión campo adentro, busque una depresión con escaso combustible.  Elimine todo elemento combustible del área hacia donde se acerca el fuego, luego tírese boca abajo en la depresión o zanja y cúbrase.  ¡Manténgase tirado hasta que el fuego pase!
Despues

Despues

Después de un incendio forestal 

Las siguientes son sugerencias a seguir en el periodo de tiempo después de un incendio forestal:

  • Si desalojan su área o no se siente seguro en su hogar, vaya a un refugio. Para encontrar su refugio más cercano, envíe un mensaje de texto con la palabraSHELTER y su código postal al número 43362 (4FEMA) (por ejemplo: shelter 12345).
  • Si se encuentra con víctimas de quemaduras, o usted mismo ha sufrido quemaduras, llame al 9-1-1; enfríe y cubra las quemaduras para reducir la posibilidad de sufrir más lesiones o una infección.
  • Si está en su casa o puede regresar, verifique el estado del techo inmediatamente y apague cualquier foco que hubiera quedado en el techo, chispas o brasas. Controle el ático por si hubiese brasas encendidas escondidas.
  • Preste atención a posibles focos por varias horas luego del incendio. Vuelva a verificar que no haya humo ni brasas en toda la casa.
  • Si usted fue desalojado, no regrese a su hogar hasta que los bomberos le avisen que es seguro su regreso.
  • Si un inspector de propiedades ha puesto un letrero codificado por colores en su hogar, no entre hasta que no tenga más información sobre qué esto quiere decir y si es seguro entrar a su hogar.
  • Si tiene que salir de su casa porque un inspector de construcción le indica que el edificio es peligroso, pida a alguien en quien confíe que vigile su propiedad durante su ausencia.
  • Tenga mucho cuidado cuando entre en un área quemada porque aún pueden haber riesgos.
  • Si usted nota humo o siente calor al entrar a un edificio que ha sufrido daños luego de un incendio, desaloje el mismo inmediatamente.
  • Si tiene una caja fuerte, no intente abrirla, ya que puede guardar calor intenso durante varias horas. Si la puerta se abre antes de que la caja se haya enfriado, el contenido podría estallar en llamas.
  • Evite entrar en contacto con líneas eléctricas o cables de tensión caídos ya que estos podrían tener carga eléctrica.
  • Tenga cuidado con los hoyos de ceniza.
  • Cuide sus mascotas y manténgalas bajo su control directo. Brasas calientes podrían quemar las patas de sus mascotas.
  • Siga las normas de salud pública sobre las medidas de seguridad en los esfuerzos de limpieza.
  • Moje los escombros para minimizar la cantidad de partículas de polvo que respira.
  • Use guantes de cuero y zapatos fuertes y resistentes para proteger sus manos y pies.
  • Los materiales como productos de limpieza, pintura, baterías, combustible contaminado y recipientes de combustible dañados son peligrosos.Consulta a las autoridades locales para desechar los residuos sin peligro.
  • Tire la comida que haya estado en contacto con el calor, humo, o hollín.
  • NO use agua que pueda estar contaminada para lavar platos, lavarse la boca, preparar comida, lavarse las manos, hacer hielo o hacer la fórmula de comida de bebé.
  • Mantenga la calma. Escuche atentamente a los que le rodean y tenga paciencia cuando esté tratando con situaciones de urgencia.

Peligros después de incendios forestales: inundaciones y derrumbes

Usted puede correr mayor riesgo de inundación debido al paso de un incendio forestal. Los incendios forestales de gran escala pueden causar cambios drásticos al terreno. Por lo general, la vegetación puede absorber las lluvias, reduciendo los niveles de agua que corren por el terreno. Al quemar la vegetación, los incendios forestales crean condiciones perfectas para las inundaciones repentinas y deslizamientos de lodo. El riesgo de inundación suele mantenerse alto hasta que la vegetación vuelva a crecer, lo cual puede demorar hasta 5 años.

Las inundaciones que ocurren después de un incendio forestal pueden ser más severas ya que los escombros y cenizas del fuego pueden causar deslizamientos de lodo. Estos deslizamientos de lodo pueden causar muchos daños.