Deslizamientos de tierra

En un deslizamiento de tierra, las masas de roca, tierra o escombros se deslizan por una pendiente. Las corrientes de lodo y escombros son ríos de roca, tierra y escombros saturados con agua. Se producen cuando el agua se acumula rápidamente en la tierra, durante lluvias intensas o cuando la nieve se derrite rápidamente, lo cual hace que la tierra se transforme en un río de lodo o desechos líquidos. Pueden fluir rápidamente y azotar sin previo aviso a la velocidad de una avalancha. También pueden viajar varios kilómetros desde su origen y, así, aumentar su tamaño a medida que arrasan árboles, rocas, automóviles y otros materiales.

Los problemas de deslizamientos de tierra pueden tener lugar debido a un mal manejo de la tierra, particularmente en montañas, cañones y regiones costeras. En áreas que resultaron incendiadas, un nivel menor de precipitaciones puede originar deslizamientos de tierra. La zonificación del uso de la tierra, las inspecciones profesionales y un diseño adecuado pueden minimizar la incidencia de muchos problemas de deslizamientos de tierra, corrientes de lodo y avalanchas de escombros. La mejor manera de prepararse para un deslave de lodo es mantenerse informado sobre los cambios en y alrededor de su hogar que podrían indicar que es probable que se produzca un derrumbe de tierra.

Antes

Antes

Antes de un derrumbe o deslizamiento de lodo

  • Prepare un equipo de suministros de emergencia
  • Elabore un plan familiar de emergencia.
  • Para prepararse para los derrumbes de tierra, siga los procedimientos correctos de uso del suelo; evite construir cerca de pendientes pronunciadas o a lo largo de valles formados por la erosión natural.
  • Familiarícese con la configuración de la tierra en las cercanías. Averigüe si se han producido aludes en su área, poniéndose en contacto con funcionarios locales. Los terrenos inclinados donde en el pasado se hayan producido aludes, presentan mayores probabilidades de que esto vuelva a ocurrir en el futuro.
  • Consulte a un profesional para que le asesore en cuanto a las medidas preventivas más adecuadas para su casa o negocio, como instalaciones de tubería flexible, que son más resistentes a las roturas.
  • Proteja su propiedad de derrumbes con cubiertas para barrancos y muros de contención.
  • En áreas donde ocurran deslizamientos de lodo, construya desvíos para dirigir los mismos alrededor de los edificios. Asegúrese de que los desvíos no den a parar en la propiedad de algún vecino ya que usted sería responsable por los daños ocasionados.
  • Si su propiedad está a riesgo de un derrumbe de tierra, comuníquese con su agente de seguros. Los daños ocasionados por el desplazamiento de escombros pueden estar cubiertos por las pólizas de seguros contra inundaciones del Programa Nacional de Seguros contra Inundaciones (NFIP, por sus siglas en inglés). 

Reconozca las señales de advertencia de un derrumbe de tierra

  • Ocurren cambios en el terreno, como los patrones de la bajada del agua de lluvia en los declives (en especial en los lugares donde el agua converge), hay movimiento de tierra, pequeños deslizamientos, flujos o árboles que se inclinan progresivamente.
  • Las puertas o ventanas se atascan o atoran por primera vez.
  • Aparecen nuevas grietas en el yeso, mosaico, ladrillos o cimientos.
  • Las paredes externas, los corredores o escaleras empiezan a separarse del edificio.
  • Aparecen grietas que avanzan y se hacen más anchas poco a poco en el suelo o en las áreas pavimentadas, como las calles o los senderos de entrada.
  • Las tuberías subterráneas de los servicios públicos se rompen.
  • El terreno se vuelve abultado en la base de un declive.
  • El agua irrumpe a través de la superficie del suelo en lugares nuevos.
  • Las cercas, los muros de contención, los postes de los servicios públicos o los árboles se inclinan o se mueven.
  • Se oye un leve sonido retumbante que va aumentando de volumen a medida que el derrumbe de tierra se acerca.
  • El terreno se inclina hacia abajo en una dirección y puede comenzar a moverse en esa dirección bajo sus pies.
  • Los ruidos fuera de lo común, como árboles que crujen o rocas que chocan, podrían indican un movimiento de escombros.
  • Al conducir, puede verse el pavimento hundido, lodo, rocas caídas y otras indicaciones de un posible desprendimiento de escombros (los terraplenes al lado de las carreteras son especialmente susceptibles a los derrumbes de tierra).
Durante

Durante

Durante un derrumbe o deslizamiento de lodo

  • Manténgase despierto y alerta durante una tormenta severa. Muchas de las muertes ocasionadas por derrumbe ocurren cuando las personas han estado durmiendo.
  • Sintonice su estación de medios locales en un radio de baterías para recibir advertencias de lluvias severas.
  • Esté alerta de sonidos inusuales que puedan indicar el desplazamiento de escombros, tal como árboles o rocas juntándose.
  • Aléjese del derrumbe o desprendimiento de escombros lo más rápido posible. Los peligros del deslizamiento de lodo son mayores cerca de canales de agua y durante lluvias prolongadas. El deslizamiento de lodo puede ocurrir de manera repentina y rápida. Apártese del camino de un derrumbe de tierra o desprendimiento de escombros tan rápido como sea posible. Antes de cruzar puentes, asegúrese que no hay desplazamiento de escombros cerca. De lo contrario, no cruce.
  • Evite las áreas bajas y estar cerca de un arroyo o río.
  • Si está cerca de un arroyo o canal, esté alerta por cualquier aumento repentino o disminución del flujo de agua y cambios de agua clara a sucia. Estos cambios pueden indicar la actividad de deslizamientos de tierra en las aguas de arriba, así que prepárese para moverse rápidamente.
  • Hágase un ovillo y protéjase la cabeza si no le es posible escapar.
Después

Después

Después de un derrumbe

  • Si le evacuan de su área o no siente que es seguro permanecer en su hogar, vaya a un refugio.
  • Manténgase alejado del área de deslizamiento. Puede haber peligro de que se produzcan otros deslizamientos.
  • Sintonice las estaciones locales de radio o televisión para obtener la información de emergencia más actualizada.
  • Esté atento a las inundaciones que pueden ocurrir después de un deslizamiento de tierra o desprendimiento de escombros. Las inundaciones a veces siguen deslizamientos de tierra y flujos de escombros, ya que estos pueden ser iniciadas por el mismo evento.
  • Busque personas heridas o atrapadas cerca del derrumbe, sin entrar directamente en el área. Indique a los socorristas el lugar donde se encuentran.
  • Busque o informe a los oficiales locales pertinentes sobrelíneas rotas de electricidad, caminos y vías ferroviarias dañadas.  Informar posibles peligros puede hacer que las utilidades se apaguen lo antes posible, previniendo riesgos y lesiones adicionales.
  • Revise los daños de los cimientos de la estructura, chimenea y tierra alrededor. Esto le puede ayudar a evaluar la seguridad del área.
  • Reforeste el terreno dañado tan pronto como sea posible, ya que la erosión causada por la pérdida de suelo puede provocar inundaciones repentinas y otros deslizamientos  en el futuro próximo.
  • Busque asesoría de un experto geotécnico para evaluar los riesgos de deslizamiento  de tierra o diseñar técnicas correctivas para reducirlos. Un profesional puede aconsejarle sobre las mejores formas de prevenir o reducir el riesgo de deslizamiento de tierra, sin crear riesgos adicionales.
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Escuche a los funcionarios locales

En cualquier emergencia, siempre escuche las órdenes dadas por los funcionarios locales de manejo de emergencias.