Calor extremo

El calor mata, dado que exige al cuerpo humano más allá de sus límites. Durante el calor extremo y la humedad alta, la evaporación disminuye, y el cuerpo debe trabajar muy arduamente para mantener la temperatura normal.

La mayoría de los trastornos por calor se producen porque la víctima estuvo sobreexpuesta al calor o ha realizado ejercicio físico en exceso para su edad y estado físico. Es más probable que los adultos mayores, los niños pequeños y las personas enfermas o con sobrepeso sucumban ante el calor extremo.

Las condiciones que pueden provocar enfermedades relacionadas con el calor incluyen condiciones atmosféricas estáticas y mala calidad del aire. Por lo tanto, es posible que las personas que viven en áreas urbanas tengan un mayor riesgo de sufrir los efectos de una ola de calor prolongada que las personas que viven en áreas rurales. Además, el asfalto y el hormigón pueden retener calor durante períodos más prolongados y liberarlo gradualmente durante la noche, lo cual puede dar lugar a temperaturas nocturnas más altas conocidas como "isla de calor urbana".

Una ola de calor es un largo período de calor extremo y, con frecuencia, está acompañado de humedad alta. Estas condiciones pueden ser peligrosas e, incluso, representar un peligro para la vida de los humanos que no tomen las precauciones necesarias.

Antes

Antes

Antes

  • Prepare un equipo de suministros de emergencia y elabore un plan familiar de emergencia
  • Instale con precisión los acondicionadores de aire de las ventanas. Selle si es necesario.
  • Verifique los conductos de los acondicionadores de aire para lograr un correcto aislamiento.
  • Instale reflectantes temporales para ventanas (para utilizar entre las ventanas y las cortinas) como cartón cubierto con papel de aluminio, para reflectar el calor hacia afuera.
  • Coloque burletes en puertas y ventanas para mantener el aire frío en el interior.
  • Cubra las ventanas que reciban el sol de la mañana o de la tarde con cortinas, toldos y persianas. (Los toldos o persianas de exterior pueden reducir el calor que ingresa a la vivienda en un 80%).
  • Mantenga las contraventanas cerradas durante todo el año.
  • Preste atención a los informes y pronósticos del tiempo local para estar al tanto de los cambios en las temperaturas.
  • Visite a sus vecinos, especialmente a los niños, las personas ancianas, enfermas o con sobrepeso ya que estas son las personas más propensas a ser víctimas del calor extremo y pueden necesitar ayuda.
  • Este consiente de que las personas viviendo en áreas urbanas están a mayor riesgo de sufrir efectos prolongados debido al calor extremo que aquellos que viven en áreas rurales.
  • Reciba entrenamiento de primeros auxilios para aprender cómo tratar con emergencias ocasionadas por el calor extremo.

Conozca los términos relacionados con el calor extreme                      

Ola de calor – un periodo prolongado de calor excesivo, casi siempre en combinación con humedad excesiva.

Índice de calor – Una combinación de grados Fahrenheit (F) que nos deja saber cómo nos hemos de sentir cuando la humedad relativa se le suma a la temperatura del aire. Exponerse a los rayos de sol puede aumentar 15 grados al índice de calor.

Calambres de calor – dolores y espasmos musculares debido a mucho esfuerzo físico. Aunque los espasmos no son muy severos, son la primera señal de que el cuerpo está luchando contra el calor.

Agotamiento de calor – ocurre mayormente cuando las personas se han ejercitado fuertemente en un lugar muy caliente y húmedo obligando a los fluidos corporales a ser eliminados a través del sudor. Esto aumenta la circulación de la sangre hacia la piel, robando el flujo de sangre hacia los órganos vitales. El resultado es una clase de descarga que puede empeorar la situación si no se atiende al paciente. La temperatura del cuerpo puede seguir aumentando y la víctima puede sufrir una insolación.

Hipertermia – Esta condición puede ser mortal. El cuerpo de la víctima no puede controlar la temperatura, el control ha fallado y por lo tanto no produce sudor que le ayudaría a refrescarse. La temperatura del cuerpo puede seguir subiendo tanto que le afecte el cerebro o cause muerte a la persona si el cuerpo no se refresca pronto.

Insolación – Otro término para hipotermia.

Alerta de calor extremo – hay condiciones favorables para un calor extremo que alcanza o supera los criterios de alerta de calor extremo en las próximas 24 a 72 horas.

Aviso de calor extremo – se pronostican valores de índice de calor que alcanzan o superan los criterios locales para emitir avisos durante un mínimo de 2 días (temperaturas máximas durante el día que oscilan entre 105 y 110 °F).

Advertencia de calor – se pronostican índices de calor que alcanzan o superan los criterios locales para emitir advertencias durante 1 o 2 días (con temperaturas máximas durante el día que oscilan entre 100 y 105 °F).

Durante

Durante

Durante

Qué hacer durante calor extremo

  • Escuche la radio meteorológica de la NOAA para obtener información vital del Servicio Meteorológico Nacional (NWS, por sus siglas en inglés).
  • Nunca deje a las mascotas ni a los niños solos en un vehículo cerrado.
  • Haga un esfuerzo de disminuir la cantidad de tiempo que se expone al sol.
  • Permanezca en el nivel más bajo posible, lejos de los rayos del sol, si no tiene aire acondicionado disponible.
  • Evite jugar o participar de actividades al aire libre.
  • Considere pasar la parte del día en que hace más calor en edificios públicos, como bibliotecas, escuelas, cines, centros comerciales y otras instalaciones de la comunidad. La circulación del aire enfría el cuerpo porque aumenta el índice de evaporación del sudor.
  • Ingiera comidas bien balanceadas, ligeras y regulares. Evite usar tabletas de sal a menos que el médico se lo indique.
  • Manténgase hidratado y beba mucha agua aunque no tenga sed. Evite bebidas con cafeína. Las personas que sufren de epilepsia o condiciones del corazón, riñón, o hígado y están en dietas de líquidos estrictas, deben de consultar con su doctor antes de aumentar la cantidad de líquidos que consuman.
  • Evite el consumo de bebidas alcohólicas.
  • Vista en ropa suelte, ligera y de colores claros que den protección a su piel. Evite usar ropa de colore oscuros porque absorben los rayos solares.
  • Proteja su cara y cabeza con gorras y sombreros.
  • Evite hacer ejercicios durante el momento más caluroso del día. Túrnese con otra persona si trabaja en el calor extremo, tomando descansos con mayor frecuencia.
  • Vigile a  los familiares, amigos y vecinos que no tengan aire acondicionado y/o que pasen mucho tiempo solos.
  • Evite los cambios de temperatura abruptos.
  • Observa constantemente a tus animales para asegurarte que no están sufriendo a causa del calor.
  • Váyase a un refugio si su hogar pierde electricidad durante un periodo de calor extremo. 

Primeros Auxilios para las enfermedades ocasionadas por el calor

El calor extremo puede provocar enfermedades. La siguiente tabla menciona estas enfermedades, sus síntomas, y métodos de tratamiento de primeros auxilios:

Condición

Síntomas

Primeros Auxilios

Quemadura de sol

Enrojecimiento de la piel y dolor, posible hinchazón, ampollas, fiebre, dolor de cabeza

  • Tome una ducha, use jabón para eliminar los aceites que obstruyen los poros y evitan que el cuerpo se refresque de forma natural.
  • Aplique gasas estériles secas en las ampollas y obtenga atención médica.

Calambres

Espasmos dolorosos, usualmente en las piernas y músculos abdominales; sudor profuso

 

  • Lleve a la víctima a un lugar más fresco.
  • Estire ligeramente y masaje los músculos afectados para aliviar los espasmos.
  • Dele sorbos de agua a beber cada 15 minutos. (No le dé líquidos con cafeína o alcohol).
  • Interrumpa los líquidos si la victima tiene nauseas.

Agotamiento

Sudor profuso, pero la piel puede estar fría, pálida o enrojecida. Pulso débil. Es posible que la temperatura del cuerpo sea normal, pero es probable que aumente. Es posible que sufra de desmayos y mareos, nauseas, vómitos, agotamiento y dolor de cabeza.

 

  • Acueste a la víctima en un lugar fresco.
  • Aloje o quítele la ropa.
  • Aplique paños frescos y húmedos.
  • Abanique o mueva a la victima a un área con aire acondicionado.
  • Dele sorbos de agua a beber si la víctima esta consiente.
  • Asegúrese de que el agua se consuma despacio.
  • Dele medio vaso de agua fresca cada 15 minutos.
  • Interrumpa el agua si la victima siente nauseas.
  • Busque atención médica inmediata si la victima vomita.

Insolación (emergencia médica grave)

Temperatura corporal alta (más de 105°); piel enrojecida, seca y caliente; pulso rápido y débil; respiración agitada y superficial. Lo más probable es que la víctima no sude al menos de que estuviera sudando por una actividad agotadora recientemente. Posible pérdida del conocimiento.

 

  • Llame al 9-1-1, a los servicios médicos de emergencia o lleve a la victima a un hospital inmediatamente. Una demora puede ser fatal.
  • Traslade a la víctima a un ambiente más fresco.
  • Remueva los artículos de ropa.
  • Trate de bajar la temperatura corporal con un baño de agua fresca, o con una esponja o sábana mojada.
  • Fíjese si tiene problemas respiratorios.
  • Tenga suma precaución.
  • Use ventiladores y aire acondicionado.