Agentes biológicos

Los agentes biológicos son organismos o toxinas que pueden provocar muerte o enfermedad en personas, ganados y cultivos. Un atentado biológico es la liberación intencionada de gérmenes u otras sustancias biológicas que pueden causar enfermedades por inhalación o un corte en la piel.

Los tres grupos básicos de agentes biológicos que probablemente se usarían como armas son: bacterias, virus y toxinas. La mayoría de los agentes biológicos son difíciles de cultivar y mantener. Muchos se descomponen rápidamente cuando están expuestos a la luz solar y a otros factores ambientales, mientras que otros, como el carbunco (en inglés, “anthrax”), viven durante bastante tiempo.

Los agentes biológicos pueden dispersarse al rociarlos al aire, infectar a animales que transmiten la enfermedad a los humanos y contaminar los alimentos y el agua.

Algunos agentes biológicos, como el ántrax (también llamado carbunco), no causan enfermedades contagiosas. Otros, como el virus de la viruela, o el virus que causa la fiebre Lassa pueden producir enfermedades que se transmiten de una persona a otra.

En caso de un atentado biológico, es posible que los oficiales públicos no puedan dar información inmediata sobre lo que se debe hacer. Lleva tiempo identificar la enfermedad y determinar cómo se debe tratar y quiénes están en peligro. Sin embargo, es importante que vea la televisión, escuche la radio o se conecte a Internet para recibir noticias oficiales, entre ellas las siguientes:

  • ¿Se encuentra usted en el grupoo área que las autoridades consideran que corre peligro?
  • ¿Cuáles son los signos ysíntomas de la enfermedad?
  • ¿Se están distribuyendomedicamentos o vacunas?¿Dónde? ¿Quiénes los deben recibir?
  • ¿Dónde debe buscar atenciónmédica si se enferma?
Antes

Antes

Antes de una amenaza biológica

A diferencia de una explosión, un atentado biológico no siempre es inmediatamente obvio. Si bien es posible que note signos de un atentado biológico, como en ocasiones sucedió con el correo que contenía carbunco.

Quizás es más probable que los trabajadores de la salud locales detecten un patrón inusual de enfermedades o que haya una ola de personas enfermas que necesiten atención médica de emergencia. Probablemente se entere del peligro a través de una transmisión de emergencia por radio o televisión o a través de algún otro sistema que se use en su comunidad. Es posible que reciba una llamada telefónica o que los trabajadores de respuestas ante emergencias notifiquen puerta a puerta.

  • Preguntea su médico si usted y sus familiares tienen todas las vacunas sugeridas yobligatorias al día. Los niños y las personas mayores son particularmentevulnerables a los agentes biológicos.
  • Considereinstalar un filtro de aire de partículas de alta eficiencia (HEPA, por sussiglas en inglés) en el conducto de retorno de la caldera. Estos filtroseliminan partículas de un rango de 0,3 a 10 micrones y filtrarán lamayoría de los agentes biológicos que puedan entrar en su hogar. Si notiene un sistema central de calefacción o refrigeración, puede usar unfiltro portátil de HEPA independiente.
Durante

Durante

Durante una amenaza biológica

La primera evidencia de un atentado puede manifestarse cuando nota síntomas de una enfermedad provocada por la exposición a un agente biológico. Siga estas pautas durante una amenaza biológica.

  • En caso de un atentado biológico, es posible que los funcionarios de salud pública no puedan inmediatamente brindar información sobre lo que usted debe hacer. Llevará tiempo determinar qué enfermedad es exactamente, cómo se debería tratar y quiénes corren riesgos. Sin embargo, debe mirar la televisión, escuchar la radio o revisar Internet para obtener información y noticias oficiales que incluyan los signos y síntomas de la enfermedad, las áreas en peligro, si se están distribuyendo medicamentos o vacunas y dónde debe buscar atención médica si se enferma.
  • Sidetecta alguna sustancia inusual o sospechosa, aléjese rápidamente.
  • Protéjase. Cúbrase la boca y la nariz con capas de tela que puedan filtrar el aire, pero que le permitan respirar. Por ejemplo, dos o tres capas de algodón, como una camiseta o camisa, un pañuelo o una toalla. De lo contrario, varias capas de pañuelos o toallas de papel pueden ser útiles.
  • Puede considerar usar una mascarilla para reducir el contagio de gérmenes si está enfermo o para evitar el contacto con gérmenes contagiosos si las personas que lo rodean están enfermas.
  • Si estuvo expuesto a un agente biológico, quítese la ropa y artículos personales y colóquelos en una bolsa. Siga las instrucciones oficiales para desechar objetos contaminados.
  • Lávesecon agua y jabón, y vístase con ropa limpia.
  • Comuníquesecon las autoridades y busque asistencia médica.  Es posible que le aconsejen que semantenga alejado de otras personas o, incluso, que se someta a un períodode cuarentena.
  • Si uno de los miembros de su familia se enferma, es importante sospechar lo peor y no descartar que pueda deberse a una amenaza biológica.
  • Sinembargo, no debe suponer que debe ir a la sala de emergencia, o quecualquier enfermedad es causada por un atentado biológico. Muchas enfermedadescomunes tienen síntomas similares.
  • Useel sentido común, observe buenas prácticas de higiene y limpieza paraevitar la propagación de gérmenes. Obtenga ayuda médica.
  • Consideresi usted se encuentra dentro del grupo o área que las autoridadesconsideran en riesgo.
  • Si sus síntomas coinciden con los que se describen y usted está dentro del grupo que se considera en riesgo, obtenga inmediatamente atención médica de emergencia.
  • Sigalas indicaciones de los médicos y de los funcionarios de salud pública.
  • Sila enfermedad es contagiosa, deberá recibir diagnóstico y tratamientomédico. Es probable que le aconsejen que se mantenga alejado de otraspersonas o incluso que lo pongan en cuarentena.
  • Sila enfermedad es contagiosa, espere recibir una evaluación y tratamiento médico.
  • En una emergencia biológica declarada o en una epidemia en desarrollo, es posible que haya motivos para que se mantenga alejado de muchedumbres donde otras personas podrían infectarse.

Si un familiar presenta alguno de estos síntomas, manténgalo alejado de los demás si es posible, y adopte buenas prácticas de higiene y limpieza para evitar la propagación de gérmenes, y obtenga asistencia médica.

  • Unatemperatura de más de 100 grados F (37,8 grados C)
  • Náuseasy vómitos
  • Dolorde estómago
  • Diarrea
  • Carapálida o roja
  • Dolorde cabeza
  • Tos
  • Dolordel oído
  • Mucosidadespesa en la nariz
  • Dolorde garganta
  • Erupción,sarpullido o infección de la piel
  • Ojosrojos o rosados
  • Pérdidadel apetito
  • Pérdidade energía o reducción de actividad

Si alguien está enfermo, hay que observar buenas prácticas de higiene y limpieza para evitar el contagio.

  • Láveselas manos frecuentemente con jabón y agua.
  • Nocomparta comida o cubiertos
  • Cúbrasela boca y la nariz al toser o estornudar.
  • Considerela posibilidad de que el enfermo use una máscara en la cara para evitarcontagiar a otros.
  • Hagaplanes para compartir información relacionada con la salud con otraspersonas, especialmente con aquellas que podrían necesitar ayuda paraentender la situación y las medidas específicas que se deberían tomar.
Despues

Despues

Después de una amenaza biológica

En algunas situaciones, como sucedió con las cartas que contenían carbunco enviadas en 2001, es posible que se alerte a las personas sobre una posible exposición a agentes biológicos. Si este es el caso, preste mucha atención a todas las advertencias e instrucciones oficiales sobre cómo proceder. Es posible que la administración de servicios médicos en caso de una amenaza biológica sea diferente para responder a la creciente demanda.

Los procedimientos básicos de salud pública y los protocolos médicos para manejar la exposición a agentes biológicos son los mismos que para cualquier enfermedad infecciosa. Es importante que preste atención a las indicaciones oficiales transmitidas por radio, televisión y sistemas de alerta en casos de emergencia.

Antibióticos

Por lo general, los antibióticos son el tratamiento adecuado para las enfermedades relacionadas con armas biológicas.  Sin embargo, el fármaco específico debe ser el adecuado para la enfermedad a fin de que sea eficaz. Por ejemplo, es posible que un antibiótico sea adecuado para tratar la exposición al carbunco, pero que sea inadecuado para tratar la viruela. Todos los antibióticos producen efectos secundarios, incluidas reacciones graves. Hable con su proveedor de atención médica e infórmese sobre qué es más adecuado para su familia.

Visite el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (en inglés) a fin de obtener una lista completa de posibles enfermedades o agentes y los tratamientos adecuados.

Más información

Más información

Más Información   

Para obtener más información sobre la preparación para una amenaza biológica, los siguientes recursos pueden ser útiles:

Preste atención a sus funcionarios locales  

Obtenga información acerca de los planes de emergencia que los gobiernos locales y estatales hayan establecido para su área. En una emergencia, siempre preste atención a las indicaciones de los funcionarios locales de manejo de emergencias.